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《知識就是力量》--家雞:野鳥到家禽
2017-01-06 來源:分子進化與基因組多樣性學科組 作者:彭旻晟
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(以下是文字版)

  家雞是世界上飼養范圍最廣、數量最多的家養動物,其數量約有200億只。如果把家雞平均分給地球上的74億人,每個人差不多擁有3只雞。家雞為我們的生活提供了重要的食物來源:雞肉和雞蛋。依賴雞蛋生產的疫苗也是我們健康成長的保證??梢哉f,家雞是人類馴化最成功的家養動物之一。然而,家雞的馴化歷史并不為人所知。許多生物學家和考古學家正在努力解開家雞的身世之謎。     

  家雞的祖先 

  家雞的祖先是野生原雞,主要棲息在亞洲南部的熱帶叢林里。原雞分為四個物種:紅原雞、綠原雞、灰原雞和斯里蘭卡原雞。動物分類學和遺傳學研究表明紅原雞是家雞的最近祖先。紅原雞主要生活在東南亞地區,它在喜馬拉雅山脈南麓以及我國云南省、廣西壯族自治區和海南省也有分布。紅原雞生性害羞敏感,十分警覺,稍有風吹草動便會竄入叢林,平日難得一見。到了每年2-4月的繁殖季節,紅原雞會變得大膽許多,出現在叢林的邊緣地帶。有些紅原雞甚至會混入叢林附近村落的雞群當中,與家雞進行交配產生雜交后代。紅原雞中蘊含著許多未經研究的遺傳變異,其中的一些可能用于未來家雞的育種改良。隨著森林縮減以及人類獵殺,紅原雞的數量在不斷減少。我國已將紅原雞列為國家二級保護動物以保護這一珍貴的生物資源。     

  家雞的起源 

  大約在1萬年前,人類從狩獵采集轉向以農耕定居為主的生活方式,并開始馴化多種動物??脊艑W可以追蹤和還原人類當時的生活情景。通過發掘和分析遺址,如果發現有家雞的遺骨,則說明生活在這一區域的古代先民已經開始馴化飼養家雞了。通過對遺骨所屬地層的特征分析或是進行放射性同位素碳-14測量可以推算遺骨的時間?;谝幌盗械陌l掘工作,考古工作者可以勾畫出古代先民飼養家雞的區域范圍和時間先后順序。其中最早出現家雞的區域就是馴化中心。我國北方是黃米(黍)和小米(粟)的故鄉,是公認的農業起源中心之一?;诔鐾恋倪z骨,一些學者提出家雞最早是在我國北方馴化的,時間距今800011000年前。然而,隨后細致的檢查卻發現大多數遺骨屬于野生的雉類而不是來自家雞。對距今800011000年前古氣候和古環境的重建也表明我國北方當時的環境并不適合紅原雞生活。目前關于我國北方馴化家雞最可靠的證據是來自河南省安陽殷墟出土的雞骨。同時出土的甲骨文也指出當時的人們能區分“雞”和“雉”。這說明生活在在距今約3300年的商朝先民已經開始飼養家雞。在國外,位于今天巴基斯坦印度河河谷的哈拉帕(Harappa)遺址出土了雞骨和含有雞型圖案的印章,時間距今大約40004500年前。     

  除了考古學,是否還有別的方法來尋找家雞的起源呢?我們知道,DNA是生物重要的遺傳物質,代代相傳。生物學家可以通過研究今天家雞體內的DNA來探索家雞祖先的歷史。研究人員分析比較了世界各地家雞的DNA序列變化,并與紅原雞的DNA序列進行了比較。結果發現家雞的馴化中心主要位于東南亞和我國西南地區。家雞在這一地區馴化后,經由商貿和移民等活動傳播擴散到我國北方和南亞等其他地區。     

  從野鳥到家禽 

  紅原雞是如何被人類馴化成家雞是一個有趣的故事。目前一個主流的觀點認為家雞馴化遵循“共棲模式”(commensal mode)。一些紅原雞被人類丟棄的食物殘渣或是遺落的谷物所吸引,頻繁光顧人類的定居村落附近覓食。人類很可能被紅原雞色彩絢麗的外觀吸引,也發現它們還能吃掉大量有害的蟲子,于是樂于接納紅原雞并為它們提供庇護。久而久之,部分紅原雞與人類的距離越來越近,逐漸被馴化成為家雞,最終和人類共同生活。由此看來,人類馴化并飼養家雞的最初目的并不是為了獲取雞肉和雞蛋。早期馴化的家雞可能是用于宗教祭祀和斗雞娛樂等活動。    

  伴隨著馴化和飼養,家雞相比紅原雞在形態、生理和行為等方面產生了一系列的變化。這里舉兩個例子。紅原雞的幼雛具有黑色條紋,利于隱藏在林地草叢中不被捕食者發現。這些具有保護作用的黑色條紋在許多家雞的幼雛中已經消失。紅原雞具有敏銳的視覺,能快速發現天敵。家雞的視覺則發生了退化,主要表現在家雞的眼睛對光刺激的敏銳性顯著變弱。毫無疑問,這些變化是不利于家雞在自然環境中生存的。一種類似“用進廢退”的觀點認為人類的庇護解除了自然界中捕食者天敵對家雞的威脅。家雞的自我保護能力在寬松舒適的生活環境中逐漸退化。另一種觀點則認為這些變化是人類馴化選育的結果,從而使家雞更易于管理。目前,生物學家正在探討這些變化是如何產生并遺傳給后代的。一些基因改變起到了重要的作用。例如,一個名叫“VIT”的基因在視網膜中的表達下降變化造成了家雞視覺退化。     

  家雞的返野 

  如果人類疏于管理,一些家雞會趁機逃出雞舍重返叢林。經過一段時間后,這些出逃的家雞會重新變回“野雞”。這個和馴化相反的過程被稱為“返野”或是“野化”。返野的家雞恢復了一些祖先紅原雞的能力,變得敏感機警、能飛擅跑。羽色外形也逐漸變得和紅原雞相近。這是否意味著馴化可以“逆轉”呢?最近,生物學家對夏威夷群島上返野的家雞進行了研究。結果發現,返野過程中發生改變的基因并不是之前馴化中變化的基因。也就是說,返野的家雞是家雞演化的另一種狀態,而不是變回到其祖先紅原雞的狀態。返野不是馴化的簡單逆轉。     

  家雞的擴散與壯大 

  馴化后的家雞伴隨著人類的商貿、戰爭、移民活動開啟了全球擴散的旅途。在大約距今3500年前,家雞穿過西亞或印度洋到達了古埃及。差不多在同一時間,家雞乘坐南島語族(Austronesians)人群的木舟從東南亞駛向太平洋上的眾多島嶼,最終到達美洲。從炎熱干燥的阿拉伯半島到高寒缺氧的青藏高原,家雞都能繁衍生息,表現出驚人的適應能力。各地的家雞經過長期的飼養,形成了眾多古老的地方雞種。其中的大多數沒有經過特別選育,比如在邊遠鄉村散養的“土雞”。一些則經過了精心的選育,比如善于打斗的斗雞和袖珍小巧的元寶雞。     

  鴉片戰爭后,中國被迫向西方列強開放了一些通商口岸。一些著名的中國家雞品種(例如狼山雞、九斤黃雞、絲羽烏骨雞)先后被西方商船運往歐洲。工業革命使西方社會財富迅速增長,并從英國開始催生起一股養雞熱潮。大量來自中國和印度的家雞品種被用于新型家雞品種的雜交培育。在不到50年的時間里,西方的家雞品種出現了爆炸式的增長,各種形態奇異的品種層出不窮。之后,家雞育種開始被大規模用于實際生產。進入20世紀,歐美國家先后培育出一系列的標準商品雞品系。商品肉用雞(broiler)和蛋用雞(layer)品種表現出極高的產肉和產蛋性能。然而,高強度的選育也使得商品雞遺傳多樣度大為降低,容易出現遺傳缺陷和抗病力弱等問題。引入新的遺傳資源有望解決這些問題。許多育種工作者將目光轉向野生紅原雞,并試圖運用現代生物學技術重現古老先民馴化家雞這一偉大的歷程。 

原文轉載于《知識就是力量》雜志2017年1月刊


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