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擺脫思想上的枷鎖--從RNA酶活性的發現說開來
2009-08-18 來源:昆明動物研究所 作者:張波
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  在美國《科學》(science)雜志評出的2001年世界十大科學成就中,其中一項成就是對核糖核酸的研究。奧特曼(Altman)因為發現了核糖核酸(RNA)的催化功能而獲1989年的諾貝爾化學獎,與他同時獲此獎的還有美國生物化學家科赫(Cech),此獎授予他們以表彰他們在研究“核糖核酸(RNA)具有催化性能”方面所做出的卓越成就。
  DNA(脫氧核糖核酸)是染色體的主要化學成分,同時也是組成基因的材料,生物體親子之間的相似性和繼承性都貯存在DNA分子中,在繁殖過程中父代把它們自己DNA的一部分傳遞到子代中,從而完成性狀的傳播。核糖核酸RNA由DNA通過“轉錄”過程生成,然后通過“翻譯”過程形成蛋白質。酶是具有特殊作用的蛋白質,能夠在人(植物、動物)體內發生特定化學反應,它的催化反應具有專一性、高效性,可在常溫、常壓下進行生物催化反應,古代埃及人早就利用微生物發酵技術來加工制作面包和啤酒了。
  生物化學家在生物體內已提純了數百種酶分子,掌握了數千種的酶活性,而這些具有活性的酶分子無一例外均是蛋白質。生物體內就是借助這些酶分子的催化作用,從而使得各種生化反應得以在室溫的環境下完成。但是,這卻帶來了另一個難題:在生命起源過程中,是先有DNA/RNA還是先有蛋白質呢?為了解釋這種“雞與蛋”的難題,20世紀60年代的分子生物學先鋒克里克(Francis Crick)提出了一個假設:包含信息和功能單位的RNA具有催化活性。奧特曼和科赫通過對細菌核糖核酸酶P的研究證實了這一假設。
  當奧特曼驗證出RNA居然也可以有生物催化活性的時候,在生物化學界掀起了不小的波瀾。不少同行科學家不敢茍同,有些人嗤之以鼻,更有人極力反對這種對大家公認為正確的知識的挑戰。但是,結果證明奧特曼提出的新的觀點是正確的,他之所以成功,是因為他能夠不為現有的知識所束縛,有堅持實事求是,勇于追求真理的精神,在有了新的想法的基礎之上刻苦鉆研,持之以恒。更是當有充分的科學數據顯示一個與現有知識相抵觸的結論時,勇于站出來對現有的錯誤的認識說不,勇于闡述真理的結果。
  發明生產廉價鋼方法的貝塞麥說過:“比起許多研究同樣問題的人,我有一個極為有利的條件,那就是:我的思想沒有被長期既定的慣例所形成的固定觀念束縛,而造成偏見,現存的一切都是正確的信念,也沒有讓我受害?!庇鴮W者貝爾納也說過:“構成我們學習上最大障礙的是已知的東西,而不是未知的東西?!睂τ诂F有知識盲目的接收,會把很多真理的幼苗扼殺在萌芽之中,對于知識的辨偽和真理的積累是極為有害的。
  但是,從另一個角度來說,也不能盲目地懷疑現有的知識,盲目的挑戰和否定現有知識。在歷史的長河中,謬誤就像沙子一樣會慢慢沉積下來,雖然也許會不時像風一樣卷土重來,可是最終不會形成氣候,只有真理才源源流淌?,F有的知識之所以能夠被人們當成普遍真理,是經過了歷史上無數科學家進行了反復論證的。
  這就引出了一個問題,當有了新的想法或者新的發現,如何區分“拿出勇氣”和“盲目的”挑戰知識束縛呢?我們只有通過不斷的學習和積累大量的不同領域的知識,運用學到的知識去發現問題,然后在科學家之間要進行大量的交流討論,互補所短互鑒所長,把大家的經驗知識共享,然后設計并進行大量的嚴謹的實驗并反復驗證。這需要長時間的反復的大量的工作,不是一朝一日所能完成的。無中生有是不可能的,我們只能通過學習現有的知識,通過廣泛積累才能發現和區別謬誤和真理,才能更進一步糾正錯誤的知識,得到真理。如果我們兩手空空,頭腦也空空,根本不知道謬誤自身的存在,我們如何更正呢?知道了謬誤,如果不知道與之對應的真理,如何去偽存真呢?知道了真理的存在,如果沒有足夠的知識去論證真理,又如何使真理推廣普及從而成為公認的真理呢?科學工作者就像淘金工人一樣,只有通過一遍一遍不厭其煩的“淘”的過程才能最終得到純正的“金”。所以,走在科學道路上的探索者們,應該擺脫思想上的枷鎖,用實踐去檢驗真理!

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