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人類健康的新朋友——樹鼩
2010-10-28 來源: 作者:
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你見過樹鼩嗎?看見它那精靈活潑的樣子,你會說:“怎沒見過?孩子都知道,不就是松鼠嗎?”這你就大錯特錯了。它非但不是松鼠,而且還是與人相近的同類呢!現在,它都已經成為我們健康的新朋友了。
 不說不知道,一說嚇一跳。樹鼩,形態上的確像松鼠,但它的尾巴沒有松鼠蓬大,體形也比松鼠小,食性與以松果為食的松鼠不同,是以昆蟲為主的雜食動物。重要的是它的顱骨、神經系統等與靈長類有密切的相似性,所以,動物學家至今都還在為這一可愛的小精靈的身世爭論不休呢。

江湖上有句話說得好:“英雄不問來路”,其實,生物多樣性正是我們這顆美麗行星上最神奇活躍的生命現象。平衡與和諧的生存原則,是維護這一美麗現象的交通斑馬線。因此,造物主在為一個物種制造天敵的同時,也制造了無數的朋友,生物多樣性便在“相生相克”、“互補食鏈”中形成了完滿的生態平衡體系。

而人類從樹上下到地上生活之后,雙手獲得了解放,為覓食和御敵從此就站立起來,站起來的人類當然比其他伏在草叢里的動物要看得更多更遠,在進化之樹上就逐漸居于生態頂端。俗話說:“居高則孤獨”,君臨一切的人類在自身經濟活動中,使很多物種滅絕或瀕于滅絕,從而使自己陷于了空前孤獨的“生態環境”,認識到自己不是動物的人類已經不再是動物了,因此,他有自覺的智慧和力量來替代造物主維護地球生物環境的多樣與平衡。

在人類保護自身健康的文明史上,動物就一直是人類的伙伴。從狗、雞、兔、鼠到人們所最熟悉的猴,它們因其與人類生活的關系或者自身分類、生理結構的原因,一直成為人類醫學、免疫學發展的實驗者??梢哉f、現代醫學發展史就是一部實驗動物的運用與發現史。

民間說“人是猴子變的”,恰好說明了一個科學事實:非人靈長類與人類的關系最為密切,因其形態,生理機能和生化代謝等方面與人類的確太像了,故而,在它們身上做的實驗結果就可以很容易推廣到人身上來。猿猴因此成為人類醫學發展最大的獻身者。在人類不斷為實驗動物建立紀念碑的同時,一個嚴酷的事實卻又警示人類:跟人類關系最為密切的以猴為代表的靈長類動物的用量越來越大,與此同時,它們無論是馴養還是野生的數量卻越來越少,且不易得到,這就直接威脅到人類醫學與保健事業的發展。

就在這時候,一支可愛的小精靈跳進了科學家的視野,這就是樹鼩在醫學、生物學中運用的開始。

樹鼩,在昆明郊、縣至滇西山地有廣泛分布。其外形酷似松鼠。因此,城里人多以為是松鼠,而鄉人則直呼為“屎鼠”,蓋因其常竄進茅屋偷食果蟲甚至偷食雞蛋而起。但樹鼩論其身世確還有些“貴胄”血統——在分類學上竟與人類是近親!這就不免使人大疊眼鏡了——何以這種鼠頭鼠腦的動物居然跟人類在分類學上是近親?

 你不必驚詫,樹鼩原屬食蟲目,最早在1825年由科學家將其作為食蟲目鼴科中的一個亞科。后來,1922年,有科學家首次提出樹鼩與靈長類在形態學上有密切關系,有科學家還指出其與狐猴型靈長類之間在顱骨和生殖系統方面有相當的相似性,還有人分析樹鼩不同種屬的顱骨、牙齒、肌群、胃腸道、神經系統和生殖系統的大量特征,揭示樹鼩與狐猴具有很多共同的特征,故而將樹鼩歸入原猴亞目中。此后,1945年,又有科學家提出,在過去20年中,重新觀察過與狐猴的全部共同特征的相似性。對這些特征的系統發育分析表明,特殊的樹鼩——靈長類關系是靠不住的?!庇腥さ氖?,樹鼩親緣關系的爭論已超過一個世紀了,人類仍然沒搞清它的來路。

不是說“英雄不問出處”了么?分布廣、數量多的樹鼩正是除了靈長類動物外,在解剖學和生理學特性上較之其他實驗動物更接近人的一種動物。這就使科學家們在絕望中喜出望外,不管它來路如何,有關樹鼩應用于醫學和生物學的研究論文不斷產生,至今已有1500余篇,可見,人類對樹鼩的研究已相當廣泛和深入。只是老百姓還只在花鳥市場上見到它而已。

其實,近百年來,利用樹鼩開展的研究已涉及到形態解剖學、生態學、行為學、人類學、生物化學、遺傳學、心理學、神經生理學、繁殖生物學、胚胎學、寄生蟲學、病毒學、免疫學、病理學等學科領域。這些研究自60年代以來發展較快。

就在盛產樹鼩的昆明,中國醫學科學院醫學生物學研究所、中國科學院昆明動物研究所從八十年代初就在國內最早開展了樹鼩的實驗研究??茖W家們在祿勸縣角家營的山地里,用浸滿了蜂蜜的蜂巢作餌在鼠籠內,將鼠籠置于樹林中,一天可以捕捉到十多只,然后帶回實驗室檢疫、籠養、繁殖,直至進行項目實驗。代替了大批更為珍貴的猿猴,成為人類健康的“新寵”。

樹鼩是一種非嚙齒類的雜食性實驗動物,具有高運動性和對社會和環境壓力極為敏感的特點,成為用于營養代謝、運動生理、急慢性壓力的影響和應激等研究的理想實驗動物。對于患現代病的人類來說,真是“瞌睡碰上了枕頭”的好事。

通過樹鼩自發性疾病的研究,為人類提供了何杰金氏病、自發性乳腺癌、自發性糖尿病研究的可靠資料。人們嘗到了甜頭,樹鼩便被用作更多人類疾病模型的研究,如甲肝、乙肝、腫瘤等等。

現在,在昆明已經建起了國內最大的樹鼩實驗基地,樹鼩形象華麗轉身的時代已經來臨。

當你再在林中或是花鳥市場上再見到樹鼩的時候,你可要認清了,它不是松鼠,也不是寵物,而是人類健康的新朋友——珍貴的實驗動物樹鼩。

羅紅里


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